La fuerza laboral en espera: las visas de trabajo pendientes de los inmigrantes estan listas para enfrentar la escasez de los empleados

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Hay muchas noticias y especulaciones sobre la falta de mano de obra, pero a menudo se pasa por alto una solución a la escasez de mano de obra: los inmigrantes que esperan una autorización de empleo.

Entre los que esperan se encuentran los beneficiarios de Acción Diferida para los llegados en la Infancia (DACA), los cónyuges y familiares directos de ciudadanos estadounidenses, y profesionales con una autorización de trabajo previa que está a punto de expirar o ha expirado.

En 2020, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) recibió casi 2 millones de solicitudes de documentos de autorización de empleo (EAD), también llamadas I-765. Más de la mitad fueron renovaciones de solicitantes que ya tienen trabajos y necesitan la renovación para seguir trabajando.

Este año, la administración de Biden emitió una orden ejecutiva titulada "Restaurar la fe en nuestros sistemas legales de inmigración" el 2 de febrero, y los inmigrantes aún esperan una acción notable. En la primera mitad del año, USCIS recibió 1,163,828 solicitudes I-765 más. Se aprobaron más de 700.000, se negaron aproximadamente 74.000 y aún estaban pendientes 1.039.697, lo que indica una acumulación de más de 900.000 respecto al año anterior. En perspectiva, a fines de julio de 2021, la Oficina de Estadísticas Laborales indicó 10,9 millones de puestos vacantes.

En agosto de este año, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Descubrió que el número de casos pendientes de USCIS había aumentado un 85% de 2015 a 2020 y pidió que se tomen medidas para abordar el problema creciente.

Estas son personas que ya están en los EE. UU. Con un estado documentado, que viven e intentan trabajar en nuestras comunidades. Deben poder sobrevivir mientras esperan, lo que significa que deben tener ahorros o un sistema de apoyo para poder pagar el alquiler, comprar alimentos y cuidar a sus familias sin su propia fuente de ingresos.

Hay seis centros de procesamiento de beneficios de USCIS en los EE. UU. El Centro Nacional de Beneficios en Missouri estima que tomará de 9 a 9.5 meses procesar una solicitud I-765. Algunos centros tienen estimaciones de hasta 13.5 meses. Sin embargo, las estimaciones cambian con frecuencia y las solicitudes pueden demorar más que el tiempo estimado, lo que se conoce como "tiempo fuera de procesamiento", donde los solicitantes pueden optar por enviar solicitudes adicionales para ser procesadas o simplemente continuar esperando. USCIS tiene mucho trabajo, con casi 7 millones de formularios en total pendientes a fines de julio, la información más actualizada disponible.

Los datos del censo revelaron una enorme disminución de la población en las áreas rurales, pero los residentes inmigrantes suavizaron el golpe. Según el Departamento de Empleo y Desarrollo Económico, en la Región 8 del suroeste de Minnesota, una región completamente rural, había aproximadamente 11,600 residentes blancos menos en 2019 que en 2010. Las pérdidas se pueden atribuir a la emigración, el envejecimiento y menos nacimientos. Más de la mitad de esas pérdidas se compensan con las ganancias derivadas de la inmigración de personas nacidas en América Latina (4.507) y Asia (2.850).

El problema de la autorización de empleo retrasada no se limita a los trabajadores de nivel de entrada. Al igual que la fuga de cerebros que afecta a las comunidades rurales, el “desperdicio de cerebros” afecta a las comunidades de inmigrantes. Según el Migration Policy Institute, “dos millones de inmigrantes con educación universitaria en los EE. UU. Están desempleados o tienen trabajos que no requieren más que un diploma de escuela secundaria.”

La política de inmigración es enormemente compleja, y abordar la acumulación de visas de autorización de empleo es una solución sencilla tanto para que los inmigrantes encuentren trabajo como para que las empresas rurales encuentren trabajadores. Cuando puedan trabajar, estos inmigrantes recuperarán la holgura dejada por las poblaciones en declive. 

Si se acelera el procesamiento de EAD, nuestras comunidades podrían ver una afluencia de aproximadamente 1 millón de trabajadores de inmediato. El papeleo no debe retrasar el progreso económico ni obstaculizar la prosperidad de nuestros vecinos y comunidades.