Actualización legislativa de Nebraska - 21 de abril de 2022

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El 20 de abril finalizó la segunda sesión de la Legislatura 107 del Estado de Nebraska. El Centro jugó un papel decisivo en la aprobación de tres proyectos de ley este año y ayudó a abogar por muchos temas que preocupan a las comunidades rurales. Las prioridades políticas de los proyectos de ley legislativos (LB) 755, 759 y 1090 mejorarán las oportunidades de desarrollo económico para los habitantes de Nebraska desatendidos en todo el estado. Los tres proyectos de ley vieron un amplio apoyo en la unicameral.

La LB 755 fue desarrollada con el Senador Tom Brandt y aprobada bajo la LB 1014. Esta ley proporciona $10 millones para el Programa de Asistencia para Procesadores Independientes, que se estableció el año pasado con la aprobación unánime de la LB 324. El programa brindará asistencia financiera para edificios, equipos, tecnología y capacitación de la fuerza laboral para que los pequeños procesadores de carne puedan servir mejor a los habitantes de Nebraska que buscan opciones de alimentos saludables, asequibles, y locales.

La LB 759 fue desarrollada con el Senador Myron Dorn y aprobada bajo el proyecto de ley de presupuesto general, LB 1012. Esta ley aumenta la cantidad máxima de un micropréstamo bajo el Programa de Asistencia para Microempresas, una iniciativa de la Ley de Innovación Comercial enfocada en los pequeños negocios del estado, de $100,000 a $150,000. Esta limitación de préstamos se actualizó por última vez en el 2015 y, a menudo, requería que las organizaciones crediticias, como el Centro, encontraran fuentes secundarias de financiamiento para completar un préstamo comercial. Esto creó dificultades innecesarias para los empresarios de Nebraska.

La LB 1090 también fue aprobada como parte de la LB 1012 y fue presentada por el Senador Myron Dorn. Este proyecto de ley aumentará la cantidad de dinero elegible para asignación al Programa de Asistencia a la Microempresa de $2 millones a $3 millones. Esto permite que el Centro y otros prestamistas comunitarios aumenten los préstamos y la asistencia técnica sin costo disponible para los empresarios desatendidos que buscan iniciar o expandir su negocio.

Para obtener más información, lea: La financiación ayudará a las entidades rurales a recuperar su equilibrio

Además, el Centro ayudó a abogar con éxito por mejoras en la atención médica rural, lo que requería anular el veto de un elemento de línea en LB 1011. La anulación se aprobó con 42 votos e incluyó una legislación que aumenta las tarifas de los proveedores de Medicaid para los centros de atención a largo plazo, como los asilos de ancianos. Cerrar esta brecha de financiación es particularmente importante para las comunidades rurales que luchan por mantener abiertos sus centros de atención locales. También apoyamos la LB 1091 que se aprobó bajo la LB 1014 y estableció un fondo de subvenciones de $5 millones para estudiantes que acepten trabajar como enfermeras en Nebraska durante dos años después de graduarse. Nebraska está lidiando actualmente con una crisis de escasez de enfermeras y este programa ayudará a aliviar ese problema.
También estamos orgullosos del papel que desempeñamos al aprobar la legislación contra el hambre que se presentó como LB 1201 y se aprobó bajo LB 1014. Esta legislación asegura $20 millones para bancos de alimentos y proyectos innovadores que ayudarán a reducir los desiertos de alimentos y acortar la cadena de suministro entre productores y consumidores locales de alimentos. Los bancos de alimentos utilizarán la mayor parte del dinero para comprar y distribuir alimentos a los habitantes de Nebraska que padecen hambre. Esto representa una victoria importante para la defensa contra el hambre en Nebraska, ya que muchos estados vecinos no gastaron dólares federales de recuperación en asistencia alimentaria directa.

En general, el Centro tuvo éxito en una serie de prioridades rurales. Los proyectos de ley aprobados este año ayudarán a las pequeñas empresas rurales, los agricultores familiares, y las familias rurales trabajadoras. Esperamos con ansias el período intermedio en el que nos aseguraremos de que estos proyectos de ley se implementen bien.

Un agradecimiento especial a los senadores Tom Brandt y Myron Dorn por su trabajo en LB 755, 759 y 1090, respectivamente. Si desea enviar una nota de agradecimiento, puede llamar o enviar un correo electrónico a:

  • Senador Brandt: 402.471.2711 o tbrandt@leg.ne.gov
  • Senador Dorn: 402.471.2620 o mdorn@leg.ne.gov

También queremos agradecer a todos nuestros partidarios que participaron en el proceso, especialmente a aquellos que viajaron a Lincoln y brindaron su testimonio en las audiencias del comité. Participar directamente en un proyecto de ley ayuda a mostrar a los senadores que los habitantes de Nebraska se preocupan por un problema. Hiciste la diferencia.

No dude en comunicarse conmigo a timm@cfra.org, 402.687.2100 ext.1032, o 402.870.2681 si tiene alguna pregunta sobre estos proyectos de ley.

Alimentos y Agricultura

LB 755 (Brandt)—Apoyo: Esta legislación del Center for Rural Affairs, presentada por el Senador Tom Brandt, proporciona $10 millones para el Programa de Asistencia de Procesadores Independientes, que se estableció el año pasado con la aprobación unánime de LB 324. Los fondos provendrán del Estado Fondos de recuperación de la Ley Federal del Plan de Rescate Estadounidense. Este proyecto de ley ayudará a los procesadores locales a obtener espacio, equipos, y personal adicionales para mantenerse al día con la demanda creada por los cambios en las preferencias de los consumidores y las interrupciones del trabajo en las plantas empacadoras regionales. Eso es especialmente importante para los ganaderos, que continúan teniendo dificultades para programar fechas de casilleros de carne.

Estado final: convertido en ley por el gobernador como parte de LB 1014

LB 925 (Gragert)—Apoyo: Crea la Ley de Calidad del Agua y Suelos Resilientes, que busca acelerar el uso de las mejores prácticas para el manejo saludable del suelo, mejorar la calidad del agua, y proteger la salud pública al tiempo que protege la producción agrícola y las ganancias financieras. El Centro apoya y alienta cualquier esfuerzo en busca de retener o restaurar la salud del suelo y la calidad del agua, los cuales son cruciales para mantener a nuestra gente y nuestra tierra productiva y saludable.

Estado final: Firmado como ley por el gobernador.

Salud y seguridad

LB 697 (Kolterman)—Apoyo: Este proyecto de ley proporciona la licencia de los Hospitales de Emergencia Rural (REH). En diciembre de 2020, el Congreso aprobó la Ley de asignaciones consolidadas de 2021, que creó un nuevo tipo de proveedor de Medicare llamado Hospital de emergencia rural. El REH será un nuevo tipo de hospital rural que no brindará atención hospitalaria, sino servicios de emergencia las 24 horas. El REH surge como respuesta a un período continuo de cierres de hospitales en comunidades rurales y para abordar las preocupaciones sobre el acceso a los servicios de emergencia en áreas rurales. Los resultados de salud rural son importantes para el Centro y creemos que los REH pueden ayudar a llenar el vacío que necesitan nuestras comunidades al responder a emergencias médicas.

Estado final: Firmado como ley por el gobernador.

LB 905 (Walz)—Apoyo: Este proyecto de ley permite que la Junta de Medicina y Cirugía elabore políticas con hospitales acreditados y profesionales de la salud con licencia para garantizar que la detección de trastornos de salud mental materna se realice mediante una herramienta validada en las visitas prenatales y posnatales, así como como controles de niño sano. El recurso más importante de Nebraska es su gente. Las madres y los bebés sanos son fundamentales para el éxito futuro de nuestro estado, particularmente en las comunidades rurales que envejecen. Cada caso de depresión materna no diagnosticado y no tratado puede tener impactos negativos duraderos para las familias y comunidades rurales.

Estado final: Firmado como ley por el gobernador.

LB 929 (Wishart)—Apoyo: Este proyecto de ley requiere la presentación de una enmienda o exención del plan estatal de Medicaid para extender la cobertura posparto de 60 días a 12 meses. Ampliar la cobertura posparto a un año es importante para abordar las necesidades continuas de las madres, ya que más de la mitad de las muertes relacionadas con el embarazo ocurren después del parto y el 12 % ocurre después de las seis semanas posparto. El proyecto de ley también aumentará la viabilidad financiera de los servicios de atención médica rural: Medicaid pagó aproximadamente entre el 50 y el 60 % de los nacimientos en áreas rurales en 2017. Extender la cobertura para las nuevas madres garantizaría la atención de seguimiento necesaria y brindaría un incentivo financiero adicional. para el mantenimiento de los servicios obstétricos en entornos rurales.

Estado final: Remitido al Comité de Salud y Servicios Humanos

LB 1091 (Dorn)—Apoyo: Este proyecto de ley crea la Ley de Incentivos de Enfermería de Nebraska, que busca aliviar la escasez de enfermeras en Nebraska. Este programa otorgará $5 millones para subvenciones a los residentes de Nebraska que acepten trabajar en el estado como auxiliares de enfermería o auxiliares de enfermería con licencia durante un período de dos años. Los residentes rurales enfrentan desafíos de acceso a la atención que empeoran con la actual crisis de la fuerza laboral de atención médica. Este proyecto de ley ayudará a frenar la escasez actual de enfermeras que se espera que aumente a 5,000 para el año 2025.

Estado Final: convertido en ley por el gobernador como parte de LB 1014.

LB 1201 (DeBoer)—Apoyo: Este proyecto de ley asignaría $20 millones en fondos a organizaciones sin fines de lucro que se enfocan en la distribución de alimentos y $20 millones a subvenciones de innovación en seguridad alimentaria que disminuirán la dependencia de Nebraska en las cadenas de suministro nacionales. La pandemia de COVID-19 ha hecho que la inseguridad alimentaria sea un problema real para muchos residentes de Nebraska. Este proyecto de ley aliviará la necesidad inmediata y proporcionará recursos que fortalecerán la seguridad alimentaria futura del estado. Si se financia, este dinero representaría el 4% del presupuesto estatal total de ARPA y probablemente sería el único dinero asignado a la asistencia alimentaria directa y proyectos destinados a reducir la inseguridad alimentaria.

Estado final: promulgado como ley por el gobernador como parte de LB 1014. El monto final en dólares es de $20 millones divididos entre bancos de alimentos y proyectos innovadores de seguridad alimentaria. La mayoría de los fondos van a los bancos de alimentos.

Educación

LB 721 (Hilkemann)—Apoyo: Asigna $60 millones en Fondos de Recuperación del Estado para el Complejo de Salud Rural del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. Esta nueva instalación estará ubicada en el campus de la Universidad de Nebraska en Kearney (UNK) y se enfocará en educar a los profesionales de la salud que trabajarán en hospitales y clínicas rurales. El Centro apoyó este proyecto de ley porque creemos que ayudará en el reclutamiento y retención de profesionales de la salud rurales.

Estado final: convertido en ley por el gobernador como parte de LB 1014.

LB 758 (Brandt)—Apoyo: Modifica la Ley del Programa de la Granja a la Escuela de Nebraska para incluir programas de educación para la primera infancia. Creado el año pasado bajo LB 396, este programa estatal es administrado por el Departamento de Educación de Nebraska. Promueve las conexiones entre los agricultores locales y las escuelas para adquirir alimentos frescos cultivados localmente para las comidas escolares. Con el interés de brindar a los estudiantes alimentos frescos y saludables y abrir un nuevo mercado a los productores locales, el Centro apoya este proyecto de ley.

Estado final: Firmado como ley por el gobernador.

Desarrollo económico

LB 759 (Dorn)—Apoyo: Esta legislación del Centro, presentada por el Senador Myron Dorn, aumentará la cantidad máxima de un micropréstamo bajo la Ley de Innovación Empresarial (BIA) a $150,000. Nuestro trabajo durante las sesiones legislativas de 2020 y 2021 ayudó a consolidar la financiación de los programas BIA. Las asignaciones al Programa de Asistencia para Microempresas, una iniciativa de BIA enfocada en los pequeños negocios del estado, han aumentado a $1 millón anualmente. El estatuto actual limita el tamaño de los préstamos hechos con fondos del Programa de Asistencia para Microempresas a $100,000 o menos. Esta limitación, actualizada por última vez en 2015, a menudo requiere que las organizaciones crediticias encuentren fuentes secundarias de financiamiento para completar un préstamo comercial.

Estado final: convertido en ley por el gobernador como parte de LB 1012.

LB 1090 (Dorn)—Apoyo: Este proyecto de ley aumentará la cantidad de dinero elegible para asignación al Programa de Asistencia para Microempresas de $2 millones a $3 millones. El Programa de Asistencia a la Microempresa es uno de los cinco subprogramas de la Ley de Innovación Empresarial. Juntos, estos subprogramas han acelerado el desarrollo empresarial en todo el estado. La Legislatura reconoció este éxito y aumentó sustancialmente las asignaciones para la programación de BIA durante la sesión legislativa de 2021. Debido a que los estatutos estatales imponen un tope a la cantidad de dinero que estos subprogramas pueden recibir, se necesita legislación para utilizar completamente las nuevas asignaciones.

Estado final: convertido en ley por el gobernador como parte de LB 1012.

LB 914 (Bostleman)—Apoyo: Este proyecto de ley requiere que la Comisión de Servicios Públicos (PSC) cree y mantenga un mapa de banda ancha y un depósito de datos del estado a más tardar el 1 de julio de 2024. Los datos proporcionados por dicho mapa son una herramienta importante utilizada para determinar dónde es suficiente el acceso de banda ancha y dónde se puede mejorar. Esta información será utilizada por el PSC y las entidades locales para identificar dónde se deben invertir los recursos públicos. También se puede utilizar para garantizar la rendición de cuentas una vez que se hayan realizado esas inversiones. Gran parte de la zona rural de Nebraska necesita inversiones en infraestructura de banda ancha y se necesitarán datos precisos para avanzar.

Estado final: Partes de este proyecto de ley fueron promulgadas por el gobernador como parte de LB 1144

LB 935 (Bostar)—Apoyo: Este proyecto de ley crea la Ley de Salario Mínimo del Condado, que permite a los condados individuales establecer el salario mínimo por encima del salario mínimo estatal. El salario mínimo estatal actualmente está fijado en $9.00 por hora. Este proyecto de ley incluye disposiciones para los empleados que trabajan en varios condados. Existen diferencias en el costo de vida en Nebraska y los gobiernos locales pueden estar mejor posicionados para decidir dónde se debe establecer el salario mínimo.

Estado final: Remitido al Comité Empresarial y Laboral.

Energía y medio ambiente

LB 1046 (Bostleman)—Oposición: Este proyecto de ley cambiaría la selección de la junta directiva de los distritos de poder público al permitir que el gobernador designe a cinco miembros. El Centro cree que los ciudadanos elegidos localmente deberían liderar los distritos de poder público de Nebraska. La gente local tiene la perspectiva y los conocimientos correctos cuando se trata de la energía que usa su comunidad. Este proyecto de ley eliminaría el poder de los habitantes de Nebraska y, en cambio, consolidaría más poder en la rama ejecutiva del estado.

Estado final: Indefinidamente pospuesto

LB 1045 (Bostelman)—Oposición: El Comité de Recursos Naturales, que ha priorizado el Proyecto de Ley Legislativo (LB) 1045, está proponiendo una enmienda que requeriría que los distritos de energía pública paguen $50 millones a un tesorero del condado cada vez que decidan que una planta de energía debe ser cerrada. Esos $50 millones provendrían de los propios contribuyentes. Además de la tarifa, la enmienda también exigiría que los distritos de energía pública paguen el salario de todos los que trabajan en una planta de energía que ya no es económica durante cinco años más. Este paquete de indemnización de cinco años también sería pagado por los contribuyentes. AM 2081 impone cargas financieras indebidas a cualquier proveedor público de energía, lo que en última instancia puede poner en peligro la asequibilidad y la confiabilidad de nuestro sistema.

Estado final: Encallado en expediente general.

LB 1102 (Bostelman)—Apoyo: Este proyecto de ley crea la Ley de Respuesta Ambiental de Nebraska, que permitirá al Departamento de Medio Ambiente y Energía establecer procedimientos para proteger el medio ambiente. El proyecto de ley otorgará poderes adicionales al departamento, como la capacidad de emitir órdenes para llevar a cabo una limpieza de una liberación de materiales peligrosos, evaluar los costos de limpieza, buscar la recuperación de costos y evaluar sanciones administrativas. Las medidas reglamentarias no han logrado proteger a las comunidades de Nebraska, particularmente en el caso del reciente evento de contaminación ambiental en la planta de etanol AltEn en Mead. El Centro cree que deben existir regulaciones para responsabilizar a las empresas y mantener seguras a nuestras comunidades.

Estado final: Firmado como ley por el gobernador.

LB 1255 (Bostar)—Apoyo: Este proyecto de ley asigna fondos federales a la Universidad de Nebraska para actualizar el informe de evaluación del cambio climático publicado originalmente en 2014. Actualizar esta información es fundamental para equipar a los líderes del estado a medida que toman decisiones para mejorar la resiliencia del estado y mitigar los riesgos futuros del cambio climático.

Estado final: convertido en ley por el gobernador como parte de LB 1014.

Política fiscal

LB 1264 (McDonnell)—Neutral: Este proyecto de ley ofrece un plan fiscal integral e incentivos destinados a ayudar a expandir nuestra economía. Los cambios impositivos incluyen la ampliación de nuestra base impositiva sobre las ventas, la reducción y simplificación de las tasas del impuesto sobre la renta para personas físicas y jurídicas y la eliminación del impuesto a la herencia. Los incentivos para el crecimiento incluyen la duplicación de los créditos fiscales asociados con el trabajo de investigación y desarrollo junto con la creación de programas de pago de préstamos estudiantiles para títulos calificados en ciencias, tecnología, ingeniería, matemáticas o programas comerciales.

Estado final: Remitido a la Comisión de Ingresos.

LB 939 (Linehan)—Oposición: Este proyecto de ley reducirá la tasa impositiva máxima sobre los ingresos individuales del 6.84 % al 5.84 % para 2025. La tasa impositiva máxima comienza con ingresos superiores a $29, 000 para individuos y $58, 000 para parejas que presentan una declaración conjunta. Debido a que el tramo superior comienza en este nivel, la gran mayoría de los beneficios bajo este recorte de impuestos serán disfrutados por los residentes más ricos de nuestro estado y no por las familias de ingresos medios. Debido a que los recortes del impuesto sobre la renta corporativo incluidos en esta propuesta se aplicarían por igual a las empresas fuera del estado, a muchos les preocupa que una parte sustancial de esta desgravación fiscal fluya fuera del estado.

Estado final: convertido en ley por el gobernador como parte de LB 873.

Otras leyes

LB 710 (McCollister): Cambia las disposiciones relacionadas con la elegibilidad del Programa Federal de Asistencia Nutricional Suplementaria al eliminar el límite de activos, que actualmente está establecido en $25,000. Estado final: Remitido al Comité de Salud y Servicios Humanos.

LB 760 (Dorn): Asigna $5 millones en fondos federales al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nebraska para subvenciones a programas de servicios médicos de emergencia autorizados. Estado final: convertido en ley por el gobernador como parte de LB 1014.

LB 890 (Walz): Modifica la Ley de Apoyo a la Equidad Fiscal y las Oportunidades Educativas (TEEOSA). Los cambios proporcionarían a los distritos escolares dinero para cada estudiante, aumentarían la parte del impuesto sobre la renta que se destina a los distritos escolares y reducirían los impuestos sobre la propiedad. Estado final: Encallado en expediente general.

LB 891 (Lindstrom): Cambiar la distribución de los ingresos por impuestos sobre las ventas, las limitaciones de la tasa escolar, y otras disposiciones sobre impuestos y escuelas. Estado final: Remitido al Comité de Ingresos.

LB 1218 (McDonnell): Cambia las disposiciones relacionadas con la certificación de empleados escolares y la condonación de préstamos estudiantiles. Estado final: Firmado como ley por el gobernador.

LB 940 (Hansen, M.) LB 1069 LB 1070 y LB 1071 (Williams): Estos proyectos de ley asignan dinero para los programas estatales de vivienda para la fuerza laboral para incluir viviendas para la fuerza laboral rural. Los cuatro proyectos de ley han sido escuchados en el comité. Estado final: la LB 1069 fue firmada como ley por el gobernador.