My 15 City continúa sirviendo a la comunidad con la ayuda de la beca de ayuda COVID-19

Small Business

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Carlos Bárcenas contribuyó a este blog.
 
Alma Sagastume sabe un par de cosas acerca de cómo administrar un negocio. Durante años, dirigió su propia tienda en Guatemala antes de mudarse a Nebraska, donde ha sido propietaria de My 15 City por casi una década.
 
Especializada en vestidos de quinceañera con decoraciones para la fiesta, My 15 City es similar al negocio de planificación de eventos que Alma dirigió en su país de origen y su hermana continúa operando en la actualidad.
 
“Trabajábamos con flores artificiales y naturales, vendíamos vestidos y hacíamos decoraciones,” dijo Alma. “Entonces, cuando vine a Nebraska, pensé, ¿Por qué no hacer lo mismo que hemos hecho en Guatemala? Sabemos que funciona.”
 
Desde agosto del 2013, Alma ha atendido a la comunidad latina en Columbus, Nebraska, así como a cualquier otra persona que desee decoración y vestidos para sus celebraciones.
 
“Cada día vemos a más niñas estadounidenses que desean celebrar sus 15 años en lugar de sus dulces 16,” dijo Alma. “Ellas ven y escuchan de sus amigas latinas en la escuela y en la comunidad, y estamos comenzando a ver que más de ellas quieren hacer lo mismo”
 
La temporada alta de My 15 City es durante los meses más cálidos, ya que la nieve y el frío del invierno significan que se realizan menos celebraciones. Cuando llegó el pico de la pandemia del coronavirus fue durante la temporada baja de Alma, mantener las puertas abiertas se volvió más difícil, por lo que buscó ayuda.
 
Antes de la pandemia, recibió dos préstamos comerciales del Center for Rural Affairs y durante el 2020, el personal del centro siguió en contacto con Alma para ver si necesitaba asistencia financiera adicional o asesoramiento comercial. Sabía que podía contar con ellos en busca de ayuda cuando más la necesitara.
 
Raúl Arcos Hawkins, especialista en desarrollo comercial del Centro, informó a Alma de un financiamiento especial disponible a principios de 2021. Él la ayudó a solicitar y recibir una subvención de ayuda COVID-19 administrada por el Centro, con fondos proporcionados por Wells Fargo.
 
Raúl mencionó que a Alma le costó adaptarse a las medidas de COVID-19 porque su negocio se basa en la planificación de eventos y en ese momento no se permitían reuniones grandes.
 
Durante el 2020 y hasta el 2021, la mayoría, sino es que todas, las reservaciones de Alma fueron canceladas o pospuestas. Aunque algunos eventos ahora se han reprogramado, varios de los estilos de verano de 2020 que tenía Alma planificados ya están pasados de moda.
 
“Alma tenía un inventario que compró que no pudo usar y en el que había invertido debido a las reservaciones que estaban planeadas,” dijo Raúl. “Cuando se trataba de devolver depósitos, era difícil. Para ella fue un gran desafío ya que estaba atrasada en el alquiler, también por la falta de ventas e ingresos.”
 
Con el dinero de la subvención, Alma pudo ponerse al día con el alquiler, pagar facturas y comprar nuevo inventario.
 
A pesar de las dificultades causadas por la pandemia, Alma sigue haciendo todo lo posible para expandir su negocio y crecer como emprendedora. Asiste a cursos de formación y se mantiene al día sobre las tendencias y los temas de moda para poder ofrecer a sus clientes exactamente lo que quieren para sus celebraciones.
 
A medida que avanza con sus metas comerciales, Alma ha llegado a depender y confiar en el Centro.
 
“El Centro me ayudó a mantener mi negocio abierto para que pueda seguir sirviendo a mi comunidad'', dijo. "Han sido excelentes personas con quienes trabajar; cada vez que tengo preguntas, ellos pueden responderlas.”
 
Alma anima a otros propietarios de pequeñas empresas a que se comuniquen con el personal del Centro si necesitan ayuda.
 
“Estoy muy contenta con el servicio y se los recomiendo a otros” ,dijo. “El Centro es un buen lugar para comenzar a responder sus preguntas o ver si califican para un préstamo para hacer crecer su negocio.”

Para más información

My 15 City, LLC
Alma Sagastume
2476 32nd Ave., Columbus, Nebraska 68601
402.606.7396
Horas: lunes a viernes, 11 a.m. a 7 p.m.
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