Dueñas de un café crean un entorno que promueve y celebra a Nebraska rural

Small Business

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Tome el riesgo.

Para Rachael Barlow y Heather Veik, esas son palabras por las cuales vivir.

Aunque no estaban seguras en qué se convertiría, estas dos buenas amigas soñaban con hacer algo único juntos, algo en lo que pudieran invertir su creatividad. Y, mientras todo tipo de ideas, proyectos y planes cruzaban por sus mentes, uno en particular seguía volviendo a ellas.

"Realmente soñamos con algo en lo que pudiéramos poner a trabajar nuestras mentes creativas", dijo Rachael. “En una mezcla de muchas aspiraciones, lanzamos la idea de un café, pero la dejamos en un segundo plano hasta que no pudimos quitarnos el ardiente deseo de la cabeza”.

Ese deseo se hizo realidad cuando Heather y Rachael abrieron River Mill Coffee Co., en Neligh, Nebraska, el 27 de septiembre de 2021.

El camino para convertirse en dueñas de su negocio tuvo algunos giros y vueltas.

Las mujeres primero recurrieron a la Oficina de Desarrollo Económico y Cámara de Comercio de Neligh en busca de orientación. Desde allí, fueron dirigidas al Center for Rural Affairs (Centro de Asuntos Rurales) y la especialista en préstamos Lori Schrader las ayudó a desarrollar un plan de negocios. Lori también las puso en contacto con un contratista del Centro que ayudó a las emprendedoras a elaborar proyecciones financieras y opciones de contabilidad.

Y, el Centro trabajó junto con un banco para proporcionar a Rachael y Heather un préstamo para ayudar a iniciar el negocio de sus sueños.

“Cuando supe que la solicitud de préstamo tenía poco flujo de efectivo, estaba decidida a encontrar una manera de hacer que esto sucediera”, dijo Lori. “La pasión que tienen Rachael y Heather por este negocio realmente jugó un papel importante en mi pasión por ayudarlas. Entonces, les pregunté a las mujeres cómo se sentirían al traer a sus cónyuges como co-prestatarios, para ayudar a demostrar el flujo de efectivo. No lo dudaron, y tampoco sus cónyuges”.

Además, la Ciudad de Neligh proporcionó a las emprendedoras fondos de la ciudad para el negocio. Lori y un experto en impuestos de microempresas del Centro ayudaron a Heather y Rachael a reunir los documentos, completar la solicitud y calificar para el Crédito tributario para microempresas de Nebraska (Nebraska Microenterprise Tax Credit).

“River Mill Coffee Co. es un lugar increíble”, dijo Lori. “He ido allí varias veces después de ayudarlas con un préstamo. Sabes que amas tu trabajo cuando tus clientes se convierten en amigos. Rachael y Heather siempre están en contacto conmigo acerca de cualquier oportunidad que pueda ayudarlas a ellas o a su negocio. También continúan trabajando con contratistas del Centro en necesidades de mercadotecnia y asistencia en contabilidad”.

Rachael y Heather están agradecidas por el apoyo.   

“Lori siempre estuvo disponible, sin importar si se trataba de preguntas o preocupaciones”, dijo Heather. “Si no estaba segura de algo, se ponía en contacto con quien necesitaba para darnos la respuesta. Se sentía más como una amiga muy cercana que como una oficial de préstamos. Realmente valoramos su apoyo y entusiasmo por nuestros sueños”.

Cerraron su préstamo y recibieron las llaves de la propiedad el Viernes Santo de 2021. Hoy, River Mill Coffee Co. es una cafetería moderna que se especializa en espresso, cafés y tés de calidad. Las propietarias se enorgullecen mucho de sus bebidas de café y té, así como de sus jarabes caseros. También ofrecen batidos, refrescos artesanales, productos horneados caseros, sándwiches y ensaladas únicas.

Junto con la ayuda de media docena de empleados, Rachael y Heather trabajan para hacer de la cafetería un lugar que ofrezca más que alimentos y bebidas.

“Nuestra visión para River Mill era crear un ambiente que no se sintiera como Nebraska rural, pero que también promoviera y celebrará a Nebraska rural”, dijo Rachael. “Algo que se sintiera como un retiro inmediatamente cuando cruzas la puerta. También queríamos que fuera un espacio cómodo para todas las edades para reunirse con amigos, trabajar y crear”.

Como dueñas de negocios, Heather y Rachael disfrutan de las ventajas de estar al frente y al centro con sus clientes.

“Nos encanta ser capaces de crear nuestra propia cultura y tener la libertad de ser nosotras mismas”, dijo Heather. “Esto también contribuye a tener el espacio para crear y estar llenas de vida y aventura”.

Realmente ellas disfrutan platicar con sus clientes y aprender sobre ellos, además de pasar tiempo con ellos y con sus empleados, dijo Rachel.

“Nos emocionamos especialmente cuando llegan viajeros y escuchamos sus historias y sus antecedentes”, dijo. “Sin embargo, nuestra parte favorita absolutamente es tener dolor en los músculos del estómago a causa de que nuestros días están llenos de risas de las mejores amistades”.

Rachael y Heather adquirieron muchos conocimientos durante el proceso de apertura de su negocio y ofrecen sus puntos de vista a cualquier otra persona que esté pensando en asumir ese desafío.

“Prepárate para un cambio drástico de vida y disponte a poner todo de ti en ello”, dijo Heather. “Además, deja que el proceso suceda. Hay tantos momentos de aprendizaje, y es imprescindible que sucedan. Su éxito proviene de ser capaz de aceptar esas experiencias de aprendizaje: ajustarse, crecer y seguir avanzando hacia lo siguiente”.

También animan a los emprendedores a consultar los recursos locales para obtener orientación.

“Decidimos trabajar con el Centro porque su principal objetivo es ayudar a los negocios de pueblos pequeños y eso es lo que necesitábamos: eran perfectos para nosotros”, dijo Rachael. “Todos, desde la Cámara de la Ciudad de Neligh hasta el Center for Rural Affairs, fueron de gran apoyo. Es evidente la pasión que cada uno de estos individuos tiene por ayudar a desarrollar nuestras comunidades rurales”.

Heather dijo que una amiga cercana que las ayudó a ella y a Rachael siendo barista cuando abrieron por primera vez, recientemente firmó un préstamo a través del Centro y ahora está abriendo su propio negocio.

“Realmente ayudan a que los sueños se hagan realidad”, dijo Heather.

Asumir el riesgo valió la pena para las dueñas de negocios, y están contentas de haber sacado ese ardiente deseo de la lista de sueños y de abrir su café.

“Si tienes algo en tu corazón, todo lo que puedes hacer es ir por ello”, dijo Rachael. “Creemos que fuimos llamadas para hacer esto, e incluso en medio del agotamiento y el sentirnos abrumadas, es increíble pensar en todos los momentos hermosos, detalles y eventos que han sucedido debido al espacio y a las personas que han sido traídas. Siempre estamos soñando y planeando. Esperamos y oramos para que haya mucho más por delante para River Mill Coffee Co”.

¿Tiene una idea y no sabe por dónde empezar? Comuníquese con su especialista regional en préstamos. Encuentre el suyo en cfra.org/lending-staff.

Información General

River Mill Coffee Co.
Rachael Barlow and Heather Veik
407 W. 11th St.
Neligh, Nebraska
402.929.2425
Horario: Lunes a viernes 6 a.m. a 5 p.m., sábado 7 a.m. a 2 p.m.
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