El Centro publica recursos expandidos sobre los programas de conservación del USDA

Farm and Food

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Las fincas y ranchos rurales tienen una relación recíproca con su medio ambiente. La salud del suelo, el agua suficiente y las temperaturas adecuadas tienen un papel en el desarrollo de cultivos o animales.
 
Con demasiada frecuencia, las prácticas agrícolas hacen que nuestro medio ambiente se canse, lo que lleva al uso de más insumos y costos más altos para producir alimentos. Esto no necesita ser el caso. Cuando la agricultura se combina con prácticas de conservación, puede devolver los nutrientes al suelo y crear un ambiente en el que la tierra se reponga para cultivar alimentos. Estos son los resultados que a menudo vemos cuando los agricultores y ganaderos utilizan prácticas de conservación de tierras de trabajo, como la siembra de cultivos de cobertura, la instalación de hábitats de polinizadores o el uso de prácticas de pastoreo rotativo. Desafortunadamente, si bien estas técnicas son beneficiosas, no son la norma y requieren recursos financieros y mayor conocimiento para implementarlas.
 
Afortunadamente, el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) ofrece programas de conservación que pueden ser una herramienta valiosa para agricultores y ganaderos. El Programa de Incentivos para la Calidad Ambiental (EQIP) y el Programa de Administración para la Conservación (CSP) brindan a los agricultores y ganaderos asistencia técnica financiera para implementar estas prácticas. EQIP está diseñado para productores que probablemente son nuevos en la conservación, incluidos los agricultores y ganaderos principiantes. CSP es para productores que ya implementan la conservación y buscan expandir sus esfuerzos.
 
El desafío es que a menudo es difícil inscribirse en estos programas, especialmente para los agricultores de comunidades subrepresentadas y aquellos que hablan un idioma que no es inglés. Las solicitudes pueden ser complejas y tomar un tiempo valioso para completar cuando el inglés es el idioma predominante del proceso.
 
Debido a esto, el Center for Rural Affairs ha producido una serie de recursos bilingües para expandir el acceso a estos programas vitales. El Centro ofrece hojas y videos informativos sobre seis temas relacionados con los requisitos de elegibilidad y los procesos de solicitud para CSP y EQIP. Estas herramientas también detallan cómo se estructuran los pagos y cuándo se distribuyen. 
 
Además de los conceptos básicos de EQIP y CSP, estos recursos incluyen información que los solicitantes pueden desconocer. Por ejemplo, EQIP incluye iniciativas especiales para ayudar en la compra de túneles altos y ayudar a los productores orgánicos. Ambos programas pueden ayudar a los agricultores principiantes interesados en cultivar cultivos especiales.
 
Los recursos también pueden ayudar a los productores a comprender los conceptos básicos de trabajar con los Centros de servicio del USDA, incluido cómo prepararse para su primera cita y cómo obtener un número de granja.
 
Se incluye información sobre cómo los agricultores socialmente desfavorecidos, como los veteranos y los agricultores de color, pueden recibir beneficios específicos en el proceso de solicitud y pago. Por ejemplo, los pagos para EQIP se otorgan en forma de reembolso, pero los agricultores de estos grupos tienen la opción de solicitar pagos anticipados. 
 
El Center for Rural Affairs continuará promoviendo estos programas con el objetivo de expandir el acceso e implementar más esfuerzos de conservación en nuestra región. Invitamos a cualquier persona interesada en estos programas que tenga preguntas a que se comunique con nosotros.
 
Comuníquese con Justin Carter si tiene preguntas en inglés (justinc@cfra.org) y Lucia Schulz si tiene preguntas en español (lucias@cfra.org).