La tienda cubana Palmeras trae sabor de hogar a Columbus

Small Business

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Verónica Reyes Spindola contribuyó a este blog.
 
La población cubana en Columbus, Nebraska, está creciendo. Como asistente legal de inmigración, Ana Villegas ha visto crecer a esta comunidad de primera mano, y ella y su esposo, Jesús Ramos, decidieron que querían encontrar una manera de ayudar a estos recién llegados a sentirse como en casa.
 
La pareja cree que no hay mejor manera de ofrecer una cálida bienvenida que traer el sabor del hogar a la ciudad. En julio de 2018, abrieron Palmeras Cuban Store, un supermercado especializado en productos hispanos, pasteles, bocadillos, carnes y mariscos, y otros productos.
 
“Vimos la necesidad de este tipo de negocio en Columbus,” dijo Ana. “Queríamos traer ciertos productos para satisfacer las necesidades de la comunidad. También quería crear mi propio empleo y crear empleo para otros.”

Ana estaba lista para tomar el camino de ser propietaria de un negocio, ya que anteriormente había tomado un curso de capacitación con el Center for Rural Affairs que se enfoca en cómo crear un plan de negocios, un taller de emprendimiento y otros cursos de negocios. El Centro también proporcionó a Ana y Jesús un préstamo inicial para ayudarlos a comprar equipo para la tienda.
 
Verónica Reyes Spindola, especialista en préstamos latinos del Centro, ayudó a la pareja con su solicitud de préstamo y les brindó asesoría empresarial personalizada en persona, en línea y por teléfono.
 
“Me sorprende cómo han penetrado el mercado y cómo han expandido su negocio tan rápidamente,” dijo Verónica. “Todos en la ciudad hablan muy bien de su servicio al cliente, sus productos y su amabilidad. No puedo esperar a ver el momento en que compren su propio edificio y se expandan aún más.”
 
Verónica estaba junto a la pareja cuando comenzaron en su primera ubicación, que ofrecía artículos comestibles en el frente de la tienda, administrada por Jesús, y con el negocio de asistencia paralegal de Ana en la oficina trasera. Después de sólo unos meses, Ana cedió su oficina para hacer más espacio para los artículos que vendía, y en julio de 2021, mudaron la tienda Palmeras Cuban Store a una ubicación más grande para satisfacer las necesidades de la comunidad.
 
El Centro también le proporcionó a Ana fondos de ayuda COVID-19, lo que ha ayudado a que el establecimiento continúe creciendo.
 
“Han estado trayendo nuevos productos a Columbus cada mes, incorporando nuevos equipos como congeladores más grandes, exhibidores, una máquina de café expreso e incluso sus propios camiones para transportar productos desde Florida e Illinois,” dijo Verónica.
 
En su tiempo libre, Ana todavía usa sus habilidades de asistente legal para ayudar a los clientes con sus documentos de inmigración, pero administrar la tienda los mantiene ocupados a ella, a Jesús y a sus empleados.
 
Ana dice que el negocio ha sido estable y agradece toda la ayuda que ha recibido del Centro hasta ahora.
 
“El personal del Centro es excelente,” dijo. “Siempre he recibido respuestas a mis preguntas e inquietudes. Es un excelente recurso para las pequeñas empresas. Ayudan a las personas a aprender e iniciar nuevos negocios, especialmente en la comunidad latina, y ofrecen un servicio rápido y maravilloso.”

Información

Palmeras, LLC
Ana Villegas
2029 23rd St., Columbus, Nebraska 68601
402.606.3101
Horas: Ludes a sábado, 9 a.m. a 7 p.m.; domingo, 9 a.m. a 6 p.m.
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