Estímulo económico - ¿que deben saber agrícolas familiares?

Traslado por Vicky Espinoza​, Kate Hansen y Raúl Arcos Hawkins. For an English version of this story, please click here.​

Al frente de la crisis de salud pública debido al coronavirus, el congreso aprobó un paquete de estímulo económico el viernes 27 de marzo, llamado el Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act. La ley proporciona niveles sin precedentes de fondos de ayuda a individuos e industrias, incluyendo una variedad de apoyos para la agricultura. 

Lo primero fue la creación de un programa de alivio de desastre de $9.5 miles de millones para apoyar a los agricultores afectados por el coronavirus. Estos fondos se destinan para productores de cultivos especiales, productores de ganado, y productores que venden a los sistemas alimentarios locales. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos conocido como la USDA actualmente está trabajando a determinar cómo distribuir estos fondos a los productores que lo necesitan. 

Este proyecto también incluye $14 miles de millones adicionales para la Corporación de Crédito a Productores de Productos Básicos conocida como (Commodity Credit Corporation CCC), los mismos fondos que proporcionó pagos de mitigación comercial para los productores de productos básicos. 

En adición, la legislación  proporciona fondos para programas de préstamos para pequeños negocios. Uno de estos programas es el Programa de Protección a Fondos (PPP) cual es financiado con $349 mil de millones y es administrado por la Administración de Pequeños Negocios o el SBA. Estos préstamos se pueden utilizar para el subsidio salarial, cubre la mayor parte de intereses hipotecarios, pagos de alquiler y pagos de servicios públicos durante las ocho semanas posteriores de la fecha que el préstamo fue otorgado. Además, los niveles de la fuerza laboral y compensación al trabajador no puede cambiar. 

Las granjas con menos de 500 trabajadores y menos de $1 millón en ingresos anuales
son admisibles para estos préstamos. SBA anima a los agricultores a primero investigar si hay préstamos disponibles por el Programa de Préstamos al Agricultor (FSA). Puede aplicar con prestamistas existentes del SBA, incluyendo instituciones de crédito agrícola. Para más información sobre este programa haga clic aquí, incluye un ejemplo de la aplicación. El ultimo dia para someter una solicitud es el 30 de junio, 2020. 

El CARES Act también proporciona $10 mil de millones para un programa existente, Economic Injury Disaster Loans o Préstamos para Daño Económico por Desastre. Actualmente, las granjas no son elegibles para este programa, pero muchas personas lo confunden con PPP. Estos préstamos son para costos después de un desastre como pagar deudas fijas, salarios laborales, deudas por pagar y otras cuentas que no se pueden pagar durante un desastre. Estos préstamos también son administrados por el SBA.

Finalmente, trabajadores independientes, agricultores incluidos, ahora son elegibles para solicitar beneficios de desempleo bajo el CARES Act. 

¿Qué puede hacer Ud.?

El USDA todavía está decidiendo cómo administrar los nuevos programas y distribuir los fondos del CCC. Sin embargo, si su granja enfrenta pérdidas de ingresos debido al coronavirus, aquí hay dos acciones útiles que puede hacer en este momento:

Llame a su representante(s) del congreso y senadores para asegurarse que parte de los fondos de ayuda de los $ 9.5 mil millones se distribuyan de manera justa a los agricultores que han sufrido pérdidas debido al cierre de los mercados locales. Comparta este mensaje con la persona que contesta el teléfono (o la máquina de mensajes de voz):

Español: “Hola, mi nombre es _____ y vivo en _____ (comparta el condado o pueblo y uno o dos detalles sobre su operación/granja).  Estoy llamando para pedirle al Senador / Representante ______ que trabaje con la USDA para asegurar que los $9.5 mil millones de fondos de estímulo para la agricultura se distribuya de manera justa a los agricultores que venden a mercados locales y regionales."

Ingles: “Hello, my name is _____ and I live in _____ (share your county or town and one or two details about your operation) and I’m calling to ask Senator/Representative ______ to work with USDA to ensure that the $9.5 billion of stimulus funds for agriculture is fairly distributed to farmers who sell to local and regional markets.”

Puede encontrar los números de su representante(s) del congreso y dos senadores llamando a la operadora del Congreso (202.224.3121) o buscar el número telefónico de la oficina su representante(s) y dos senadores en el sitio web de cada uno.  

Una de las agencias de la USDA, la Agencia de Servicios Agrícola (Farm Services Agency), está a cargo y es responsable por administrar los programas de ayuda de desastres existentes. Aunque no han publicado información sobre cómo solicitar los nuevos fondos, recomendamos familiarizarse con su oficina local de la FSA para prepararse. Considere solicitar un "farm number” (número de granja) de la FSA. Puede leer más sobre eso aquí de parte de nuestros colegas de la Fundación Internacional de Desarrollo Rural (RAFI).

Puede encontrar el número de teléfono de su oficina local de la FSA aquí. 

¿Cómo se ven afectados otros programas agrícolas?

La USDA ha anunciado varios cambios en los programas agrícolas existentes en respuesta al coronavirus. Los cambios incluyen reducir los requisitos para los préstamos agrícolas y extender el plazo para reportar los informes de seguro de cosechas. Puede leer más aquí. 

La USDA también ha cambiado la forma que interactúan y hacen negocios con los agricultores. En lugar de visitar su oficina local para solicitar programas o préstamos, debe llamar. Puede que las líneas se encuentren muy ocupadas en estos momentos, así que si su llamada no es respondida, deje un mensaje suficientemente detallado. Encuentre el número de teléfono de su oficina local aquí. 

Otros recursos útiles

Otras organizaciones están ofreciendo recursos a los agricultores que luchan con los cambios debido al coronavirus. 

El American Farmland Trust (Fideicomiso Tierras Cultivables Americanas) ha creado un fondo de ayuda que ofrecerá becas de $1,000 a los agricultores de granjas pequeñas y medianas. La aplicación está disponible en español.  
La organización Farm Aid (Ayuda Agrícola) tiene una línea de ayuda que ofrece consejos y apoyo a los agricultores, y puede conectarlo a otras organizaciones de apoyo rural en todo el país. Llame 1-800-FARM-AID o envíe un mensaje a farmhelp@farmaid.org.
Nebraska Department of Agriculture y Legal Aid of Nebraska ofrecerán clínicas agrícolas confidenciales y gratuitas desde el 2 hasta el 24 de abril. Estas clínicas son una oportunidad para reunirse con un abogado experto agrícola y un asesor financiero agrícola para analizar su operación/granja.