Justino cultiva creando oportunidades

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La tenacidad de Justino Borja viene de raíces profundas. Originario de agricultores Mexicanos con experiencia de cultivar la tierra. No cabe duda que ahí es donde Justino desarrolló su amor por la familia y determinación por la tierra.

Desde que llegó a los E.U., Justino siempre a soñado con tener su propia granja. Al principio sus hermanos lo apoyaban, pero poco a poco se encontró solo con su deseo de cultivar su propia tierra.

Un dia el residente de Schuyler, Nebraska escucho de las clases que ofrece el Centro para Asuntos Rurales y decidió atenderlas. Lo que empezó como un sueño empezó a desarrollarse en una realidad y posibilidad.

Justino aprendió, si él continuaba atendiendo las clases, él recibiría la ayuda necesaria para ser dueño de su granja. Necesitaba terreno para cultivar cultivos y empezó a preguntar en su comunidad. El personal del Centro le ayudó a buscar, cualquier pista que recibía Justino imediatemente la investigaba.

Alrededor de este tiempo, Justino asistía clases de inglés. Virgil, su maestro, es un agricultor jubilado. Justino aprendió sobre el origen de Virgil y le expresó su interés en encontrar terreno. Para este entonces Virgil ya sabia mas sobre el origen de Justino y su gran interés en la agricultura. Se dieron cuento que ellos compartían el mismo punto de vista de la agricultura sin químicos así que no se tomó mucho tiempo en llegar a un acuerdo con Justino para poder usar el terreno gratis con la condición de no utilizar químicos en sus cultivos.

Después de tres años de trabajar en el terreno de Virgil, Justino se a beneficiado del asesoramiento compartido por Virgil. Por ejemplo Virgil y su hijo Frank  plantaron tabaco. Cuando las hojas se remojan en agua con un poco de jabón, se rocía el líquido en los cultivos para reducir las plagas.

Para ampliar su negocio Virgil a permitido que Justino use más terreno. Justino añadió una parcela donde cultiva  ejotes y hierbas nativas de México. Siguiendo los consejos de negocio y mercadotecnia del Centro, Justino a desarrollado dos posibilidades de mercadotecnia para su producto de alta calidad: restaurantes locales y compañeros de trabajo, quienes están ansiosos por probar los sabores de su país natal.

Justino dice "Si aman y saben cómo trabajar la tierra, la agricultura es una buena decisión."

Justino se a beneficiado y se a desarrollado como un líder agricultor del Sustainable Agriculture Research and Education (SARE) con su participación en los círculos de aprendizaje. Su autoestima y conocimiento han incrementado como anfitrión y líder para sus compañeros. Lo que más le encanta es trabajar con su esposa, su hijo y hijas gemelas.

El dice "Me gusta señarle a mis hijos que la agricultura es productiva como cualquier otra profesión."

Los padres de Justino lo visitan cada año y lo animan a continuar con su sueño agrícola. Esta temporada, el espera cultivar melones y sandías. Nuevamente el interés en la agricultura regreso a sus hermanos especialmente después de ver el entusiasmo de Justino, con actitud positiva y la amplificación de su negocio incluyendo otros productos aparte de los tomates y algunas variedades de chiles.

No se dará por vencido en encontrar su propio terreno para cultivar. El requiere perseverancia—y de eso tiene un montón.

El Centro para Asuntos Rurales ofrece asistencia técnica individual  para agricultores Latinos en liderazgo, educación y red de contactos así como círculos de aprendizaje y entrenamiento en grupos sobre negocios, finanzas, producción y mercadotecnia. Estos servicios se ofrecen en español e inglés.